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조기정신증

뚜렷한 정신병적 증상이 드러나기 이전의 상태(전구기)와 뚜렷한 증상이 발현된 시점부터
최대 5년까지의 시기를 ‘결정적’시기로 봅니다. 많은 정신증 환자들이 이 시기에 기능적 손상이
심해지는 상태로 병의 진행단계를 밟아가게 되었으며, 5-10년이 지난 이후에는 병의 진행 경과에
변동이 적은 것으로 나타났습니다.

결정적 시기의 적절한 치료와 교육의 제공은 회복을 촉진하고
만성화를 예방합니다.
이렇듯 최상의 치료 효과를 기대할 수 있는
결정적 시기의 환자들을 조기정신증
이라 합니다.

  • 원인

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    • 정신증의 발생 원인에 대해 많은 이론들이 있으며 현재까지도 명확한 원인을 밝히기 위한 연구가 진행되고 있습니다. 정신증의 발생 원인에서 지지적인 이론 중 하나는 뇌의 도파민과 세로토닌 등 신경전달물질 시스템의 문제입니다. 발달과정에서 청년층(남자 약 16-25세, 여자 약 16-35세)은 이와 같은 생물학적 요인으로 정신증의 증상을 경험할 가능성이 높습니다. 또한 정신증의 증상을 경험하게 되는 상황적인 위험인자로는 스트레스의 경험, 약물과 알코올 남용, 취약성을 촉진시킬 수 있는 환경적 자극 및 변화 등이 있습니다. 정신질환은 생물학적인 취약성의 의학적 요인과 상황적 위험인자의 상호작용으로 인해 발생할 수 있으며 개인에 따라 각 요인이 영향을 미치는 정도에는 차이가 있습니다.

  • 특징

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    • 조기 정신증의 경우 만성적인 정신질환자의 경우와는 다른 몇 가지 특징을 보이는 경우가 있습니다.

      • 15-30세 사이의 청년기 또는 초기 성인기 젊은 사람들이다.
      • 정신질환에 대한 정보가 부족하다.
      • 놀랍고 당혹스런 낯선 증상들로 인해 극도의 불안이나 심리적 고통을 호소한다.
      • 정신질환의 가능성을 부정하거나 자신과 상관없는 일로 무시한다.
      • 정신병적 증상을 청년기의 정상적인 행동으로 오인할 수 있다.
      • 정신병의 경과가 서서히 전개되어 진단이 늦어진다.
      • 입원이나 투약을 포함한 정신치료를 신뢰하지 못하고 두려워한다.
      • 항정신병 약물을 복용한 적이 없으며, 부작용에 더욱 민감하다.
  • 진행단계

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    • 정신증의 경과는 크게 세 단계로 나눌 수 있습니다.
      대상자마다 다르기는 하지만 시간의 경과에 따른 증상이나 징후의 변화, 환자나 가족의 욕구변화 등에 따라 단계를 구분합니다.

    • 1단계 전구기
      정신증을 경험하는 사람들의 대부분은 발병 이전 상황을 회고해 봄으로써 일정기간 동안 행동이나 경미한 증상의 변화가 있었던 것을 확인할 수 있습니다. 이처럼 명백한 정신병적 증상이 시작되기 이전에 행동변화 또는 기능변화가 나타나는 시기를 정신병적 전구기라 합니다. 전구기에 경험했던 증상들은 재발시에 반복하여 나타나게 될 수 있습니다. 전구기는 일 년 혹은 수년에 걸쳐 지속됩니다.
      2단계 급성기
      급성기는 망상, 환각, 사고의 장애와 같은 뚜렷한 증상이 겉으로 크게 드러나는 시기입니다. 급성기에는 강박증, 외상후 스트레스장애, 불안장애, 물질남용이나 인격장애와 같은 이차적인 질환에 대한 예방을 포함하여 정신사회적 회복을 위한 여러 가지 치료의 목표를 세워야 합니다.
      3단계 회복기
      급성기의 증상이 조절되면서 회복기를 맞이하게 됩니다. 회복기는 보통 첫 발병 후 약 일 년 정도 경과한 시점이 됩니다. 첫 발병의 경우 증상의 호전률이 상대적으로 높기 때문에 장기간의 유지치료를 반드시 권장하지는 않을 수도 있습니다. 대부분 초발정신병 에피소드에서 회복된 후 적어도 1년 혹은 2년 정도 유지한 뒤에 약물치료의 중단을 고려할 수 있습니다. 이 시기는 새로운 적응과정에서 스트레스원이 증가될 수 있고 그에 따른 재발의 위험이 높아질 수 있는 시기입니다. 따라서 재발의 예방을 위한 전략적 개입이 필요한 시기라고 할 수 있습니다.
  • 치료

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      • 약물치료
        약물치료는 가장 중요한 치료방법입니다. 조현병은 뇌의 특정 부위에 도파민과 같은 신경전달물질의 이상으로 인하여 나타나는 질병으로, 이에 신경전달물질의 활동에 관여하는 각종 약물이 사용되고 있습니다.
      • 심리상담치료
        심리상담은 개인의 어려움을 전문가와 상담을 통해서 자신의 내면적인 감정의 문제를 긍정적인 방향으로 유도할 수 있습니다. 상담치료를 통해 문제의 원인과 그것이 지속되어온 배경을 이해하게 되고, 해결을 위한 시도를 할 수 있게 되며, 자신의 잠재력과 가능성에 대한 신뢰를 회복해 나가게 됩니다.
      • 스트레스 관리
        스트레스 관리의 기본은 스트레스를 잘 인지하는 것이라고 할 수 있습니다. 스트레스가 긍정적인 면도 있지만 잘 관리되지 않으면 다양한 신체적 심리적 장애를 가져오기도 합니다. 흔히 경험하는 스트레스의 증상으로는 무기력, 피곤함, 예민함, 불안감, 식욕이나 수면 습관의 변화, 두통, 등이나 목 부위의 근육 긴장 등이 있습니다. 스트레스가 발생할 때를 준비하여 조절방법을 익히고 각자에게 맞는 방법을 찾아 시도하는 것이 필요합니다.

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